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上课不专心成绩突退步找出孩子情绪病根源


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(香港讯)如何知道儿童有焦虑症及抑郁症?养和医院家庭医学医生赵志辉指出,一般来说,家庭医生接触的病人都是熟客,如发现小朋友求诊时的行为表现、对答异常,已有理由怀疑他们的情绪或专注力出问题。

家长带小朋友来求诊时,大多针对身体不适,而非情绪问题。但严重的情绪问题,其实会影响身体及行为,例如出现肚痛、失眠、暴躁等症状,也会扯头髮或咬手指等。所以我们先会询问小朋友的病况,再向家长了解其各方面的近况及表现,推断他们是否受情绪困扰。

家长担心 服药影响精神

当怀疑儿童出现情绪问题,他建议先掌握初步资料,之后,视乎小朋友行为对生活的影响,跟进最迫切的问题。他们到底是无法上学?学业上有困扰?还是家长另有特别期望?每次诊症,都要花三分之一时间与家长沟通,先要解释清楚小朋友的情况,再仔细聆听家长或照顾者的困扰。

“家长会比较担心小朋友一旦接受治疗,服用药物后产生副作用,影响精神,我们会尽力释除他们的疑虑。如果家长很快已经接受,当然马上转介予精神科医生处理。但若疑虑未消,我们会继续观察情况。整体来说,要视乎家长的意愿,不能强迫小朋友去看精神科医生。”

免影响表现

让孩子单独见医生

在评估儿童的情绪问题方面,精神科医生黎大森指出,相比家庭医生,精神科医生看新症的时间较为充裕,可收集不同範畴的资料参考,有助评估病情。

“首先我们会单独面见小朋友,因其表达是最直接,家长在场反而会影响他们的表现,同时家长也会有自己的立场,会掩饰或夸大子女的问题。继而翻阅小朋友的手册、功课、测验卷、成绩表等文件。”

情绪题影响专注力

他说,有情绪问题的小朋友各方面表现会突然退步,例如抄手册时,原本抄写得整齐漂亮,但突然开始有所缺漏,导致欠交功课。功课方面,可特别留意小朋友在作文的表现。如作文内容突然变得负面,谈及自身的能力不足、运气不好,呈现的情绪出现变化,则有可能与情绪困扰相关。

“长远来说,情绪问题会影响小朋友的专注力,有部分最初怀疑专注力不足的病人,最后发现其实患上情绪病。如发现子女做功课时开始跟不上,无法应用以前学过的知识,就要多加留意。”

升中班有功课压力

4岁童患焦虑症

精神科医生黎大森透露,近年儿童情绪问题的初发年龄一直下降,他接触过最年幼的病人只有4岁多,该儿童读低班时已要学习很多东西,包括普通话。升至中班时,因普通话难度加深,也开始要做功课,因而最后患上焦虑症,开始表示不想上学。

“而一般小朋友到了6岁,从活动式教学的幼稚园升上小学时,因缺乏安全感,会出现分离焦虑等症状,家长要多加留意。”

医疗守则 不建议用药

“儿童如果出现焦虑,会有3方面表徵,第一是退缩,例如咬手指、尿床;第二是行为问题,脾气、与人相处表现会变差,或不想上学;第三是生理问题,影响睡眠、胃口、肠胃。”

抑郁方面,他表示,成人的抑郁为情绪持续低落,影响到日常生活。但儿童或青少年的抑郁倾向为情绪大起大落,有时完全正常,有时突然很不开心,会有伤害自己的想法或行动。

至于治疗,他说明,视乎病情严重程度,治疗方式主要分为行为心理治疗或药物治疗。症状轻微的患者,现时所有医疗守则都不建议用药,建议用心理治疗如认知行为治疗,可让他们明白自己的情况,是因脑部内分泌失调,令他们出现负面感觉,从而有助正面迎击。现在也有运动治疗,因心肺活动可影响脑部内分泌,有助减轻焦虑或抑郁等症状。

“如果患者的症状愈来愈多,病情愈来愈严重,影响到学习、家庭、社交等方面,就需要用药物辅助。因为患者的脑传递物质,如血清素、去甲肾上腺素、多巴胺等水平下降,无法自行调节,唯有药物才有助恢复正常水平。最严重的情况就需要双管齐下。”

他补充,不少家长会担心子女一旦开始用药就无法停止,但综观全球的医疗守则,也没提及要一生用药,现时药物质素亦已提升,以前最快两星期才可见效,现在已缩短至一星期。昔日多用的“三环素”、血清素调节剂等药物,会有头晕、肚痛等副作用,但新药已经大大改善。

翻阅手册功课 判断是否受情绪困扰

近年不时听到学童轻生的新闻,社会更加关注儿童及青少年的精神健康。精神科医生黎大森指出,香港儿童或青少年精神科患者中,超过一半为专注力不足及过度活跃症(ADHD),而患情绪病及行为问题约佔20%至25%。

他指出,因应传媒多报道儿童精神健康,家长开始正视问题。以往求诊的高峰期为每年10月,随着学生开始测验、考试而增加;现时家长较为紧张,在暑假期间已希望评估子女是否适合或能否上学。加上很多学校都已设有特殊学习支援,为有需要的学生作考试或功课上的调适,相比以前,家长已较少逃避问题。

他解释,情绪及专注力都会影响儿童的表现,两者治疗方法不同,严重程度也不一样,所以要及早诊断,分清患者的病因。黎大森表示,父母不但可从翻阅小朋友的手册、功课等,判断其是否有情绪问题,也可观察孩子专注力的情况。

专注力 影响情绪

“有情绪问题的小朋友表现会突然变差,而专注力不足的小朋友因为从小到大都有同样问题,学业表现会持续欠佳,也多因课堂表现不理想,手册一直出现很多评语。此外,专注力不足小朋友一般在阅读理解、组合句子或段落、数学文字题等错误较多,表现较弱。”

专注力与情绪问题可互为影响,黎大森指,有专注力问题的人,小部分会同时患有抑郁或焦虑。有些小朋友因专注力不足,学习表现不好,导致被同学取笑,影响情绪。所以要治疗其专注力不足,才可根治情绪问题。

现时网上有不少声称可评估情绪问题的问卷,黎大森认为这些问卷的质素参差,但整体来说,总有几条问题会提及患者的睡眠、胃口、兴趣问题,至少可以提供一些方向让家长参考。如有任何疑问,可以积极联络家庭医生、社工或专科医生等,有助及早得到适切治疗,如果能够在病情初期治疗,可免于使用大量药物,对患者生活的影响都会降低。

培养孩子同理心 

家长注意4步骤

“同理心”是指能站在对方立场、感受对方的感觉。研究指出,同理心丰富的孩子,有比较好的社会敏感度、较多的利他行为,进而有较佳的人际关係。生活中,如何培养孩子的同理心呢?

法国名着《小王子》书中提到“所有的大人都曾经是孩子,但很少人记得这点”。孩子有丰富的情感,弄丢了棒棒糖可能心急难过,但是家长可能不解。透过下列原则了解孩子:

停:停止既定成见。

看:观察孩子的言行。

听:聆听孩子说的(也包括没说出口的)。

说:家长开放自己的感觉并示範表达。

停止成见后,看到孩子难过的神情可想见棒棒糖的珍贵,家长可以试着说出孩子的感受“糖果不见了,好难过”,或是家长也愿意开放谈谈自己弄丢东西的经验和后续。提醒自己常从孩子的角度看世界,是了解孩子情绪最好的练习。

家长能辨识孩子的情绪并即时回应,就是同理。孩子被要求收玩具就哭闹,家长应避免立即责备,可以先想像孩子的感受(也许是还没玩够?),再回应“妈妈知道你还很想玩,所以捨不得收玩具”,当孩子觉得情绪被认可和接纳,会更能接受建议。

从亲子关係开始

学龄期孩子的认知和语言能力更为成熟,家长可以引导孩子观察周遭人的需求,学习转换观点。例如孩子在安静的车厢里嬉闹,不只是提醒孩子降低音量,也引导他观察“好多人在休息,就像你睡觉、太吵会睡不着”。

角色扮演也是加强同理心的一个方式,偶尔与孩子转换角色,让孩子扮演爸爸妈妈的角色,负责準备早餐、叫家人起床、洗碗,孩子能更体验家长的辛劳。

当孩子被爱,就能学到如何爱人;同样地,当孩子体验到情绪被同理,就能用同理的态度与人互动。培养同理心没有不二法门,就从亲子关係开始吧!



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